Книга «История трех царей»

istoriya_treh_carey (1)Книга “История трех царей”, которую написал американский автор Джин Эдвардс (The Tale of Three Kingds by Gene Edwards), запомнилась мне на всю жизнь. Впервые я прочитал эту книгу много лет назад, когда я учился в христианском колледже. Один из предметов,  который мне нужно было изучать, назывался “Жизнь Давида”. Профессор, который преподавал этот предмет, задал всем нам прочитать эту книгу в качестве дополнительного материала во время изучения этой темы. Сначала я решил разбить чтение книги по частям на каждый день, чтобы читать понемногу, но когда я прочитал первые страницы этой книги, она так захватила меня, что я не смог положить её, пока не прочитал ее целиком за один раз. Эта небольшая книга произвела на меня большое впечатление и я советую ее прочитать всем. Эта книга для тех, кто пострадали от братьев и сестер по вере. Увы, но бывает так, что нам приносят боль именно в церкви, а не за её пределами. Эта книга для тех, кто также испытали несправедливость и жестокость от церковной власти в своей жизни. Что делать, когда в церкви правит Саул, когда он бросает в тебя свои копья? Или что делать, когда ты верно и посвященно трудишься в церкви многие годы и тут неожиданно появляется молодой Авесалом, который хочет подорвать твой авторитет и твое служение? Эдвардс хорошо показывает, какая должна быть у нас реакция, на примере Давида. Эта небольшая книжонка, была одной из тех, которую я перечитывал не один раз. Скорее всего, когда вы начнете ее читать, вы тоже не сможете остановиться, пока не прочитаете ее полностью.

Отрывок из книги который мне запомнился

Ты смотришь не на того царя Саула!

  Пока ты будешь смотреть на своего царя, ты будешь винить его — и только его — за тот ад, в котором ты находишься. Будь осторожен, потому что Бог устремил Свой взор на другого Саула. Не на того, видимого, явного, бросающего в тебя копья. Нет, Бог смотрит на другого Саула. Столь же плохого, а, возможно, — и хуже.

  Бог смотрит на царя Саула в тебе.

  — Во мне?

  — Да, Саул у тебя в крови, в мозгу твоих костей. Из него состоят сама плоть и мышцы твоего сердца. На нем замешена твоя душа. Он живет в тебе.

  Царь Саул и ты — едины.

  Ты — царь Саул!

  Он дышит в легких и бьется в груди каждого из нас. И есть только один путь избавиться от него. Он должен быть уничтожен.

  Вероятно, это не очень приятно осознавать, и для тебя это никак не комплимент, но, по крайней мере, теперь ты знаешь, почему Богу было угодно поставить над тобой твоего царя, который только возможно является Саулом.

 

Желание покушать суши или встреча от Бога?

Бывают встречи в нашей жизни, которые, мне кажется,  посылает сам Бог. Одна из таких редких встреч случилась со мною сегодня. Я небольшой любитель суши, но почему-то сегодня мне очень сильно захотелось суши, и я решил во время обеденного перерыва на работе поехать покушать суши в одном мне знакомом местечке, в котором я не кушал уже где-то год. Запарковав машину, я зашел в ресторан и ждал,когда мне укажут, где я могу сесть. Возле меня рядом стоял один пожилой мужчина и официантка спросила, вместе ли мы? Я отрицательно махнул головой и показал, что я один. Она повела меня в комнату, где можно было кушать, и, ловко отодвинув один из столиков, указала мне присесть. Потом она пододвинула второй столик недалеко от меня, и указала мужчине, который стоял за мной в очереди, сесть недалеко от меня. Это был пожилой худой американец возрастом 70 лет, как я узнал позже. Но я на него не сильно обращал внимание, потому что у меня на тарелке уже лежали суши, и моим желанием было побыстрее расправиться с ними, чтобы скорее вернуться назад на работу.

Но вдруг этот пожилой мужчина начал говорить в голос, повернувшись ко мне: “Я надеюсь я смогу съесть все, что на этой тарелке”. Я посмотрел на него, подумав про себя, что этот человек странен, и сказал, улыбнувшись: “Надеюсь, сможете.” Я надеялся, что он не начнет со мной разговаривать, потому что у меня, как мне думалось, совсем на это не было времени —  мне нужно было закончить свои вкусные суши и быстрее вернуться к работе. Мне долили воды, как вдруг я услышал его голос снова: “A вы знаете, у меня рак желудка, доктора сказали, что скоро я не смогу много есть. Последний раз я был в этом ресторане около двух лет назад”.

Не знаю, что со мной произошло, но когда я услышал это, у меня все желание пропало есть суши, я повернулся и  тихо спросил: “На какой стадии?”. “На второй”, — ответил он, и посмотрел в тарелку. Я посмотрел снова на этого мужчину и мне как-то стало печально на душе. Он выглядел таким худым, усталым и растеряным. Он смотрел по сторонам, будто бы хотел все впитать, хотел еще раз насладиться жизнью. “Знаете, у меня мама умерла от рака и брат тоже, и многие в моей родне умерли от рака. А теперь я”, — сказал он, потупив свой взор на тарелку. “Я — электрик, и у меня свой бизнес, но один из самых моих больших клиентов хочет меня уволить… Он считает, что я умру скоро, он уже меня живьем хоронит, вы представляете? А вы знаете, почему у меня рак”, — он обратился ко мне. “Нет, не знаю” — сказал я, ожидая, что он ответит на свой вопрос. У меня рак из-за компании, которая выдала ипотеку на мой дом. Они мне все нервы истрепали”, — сказал он с отчаянным выражением лица.

Я подумал про себя, а что если эта встреча была мне послана Богом, чтобы я мог поговорить с  этим человеком? Я, может, больше никогда не увижу этого мужчину. Я протянул свою руку к нему, и сказал: “Давайте познакомимся, меня зовут Дмитрий, а вас?” “Меня зовут Рон”, — сказал он тихо. “Рон”, — я обратился к нему, “вы знаете”, — я сказал  немного неуверенно, стесняясь, “я служитель церкви в соседнем городе, я могу помолиться о вас. Я знаю людей, которые многие годы полноценно живут с этим диагнозом”… Он посмотрел на меня с удивлением, потом сказал быстро и коротко: “Спасибо”, — отвернулся и начал есть.

Я подумал про себя: “Не надо мне было ему это говорить, напугал я его, наверно. Люди в Новой Англии очень критично относятся к религии. Я вспомнил, что у меня на тарелке еще остались суши, и что мне надо бежать на работу… Но как-то неспокойно было на душе, что человек рядом со мной находился в таком печальном состоянии. Мне очень хотелось его как-то ободрить, рассказать ему о Христе, успокоить его и дать ему надежду. Я попытался опять сказать ему что-то о Боге, но он отвечал нехотя и по всему было видно, что он не хотел говорить об этом. Тогда я спросил: “Вы с Нью Гемпшира?” “Да, родился здесь, вырос, и живу в доме в соседним городе”. После того, как он ответил, он опять поник, видимо вспомнив о доме. “Вы знаете”, — пытался утешить его я, “не переживайте за этот дом. Ваше здоровье намного важнее: дома можно потерять и приобрести опять, купить и продать. Это все материальные вещи и они временны”. Он посмотрел на меня и покивал головой. “А вообще”, — продолжал я, “вы знаете я недавно ездил в Южную Африку, мы помогали детям там и проводили лагеря. Мы были в очень бедных местах, и, поверьте мне, здесь, в Америке, намного лучше условия, даже у самых бедных. Нам здесь в Америке надо перестать постоянно волноваться о наших счетах, ипотеках, домах… ведь люди живут в других странах намного хуже нас, и все равно живут!” А про себя подумал: “И даже, кажется, счастливее, чем здесь”.

Я вспомнил улыбающихся темнокожих в трущобах, которые махали нам, когда мы фотографировали их. “Как интересно”,- подумал я, “мы живем в одной из самых обеспеченных стран в мире, и этот человек волнуется за свой дом до такой степени, что по его словам, он даже заработал рак?” Что с нами случилось? Почему мы так много времени уделяем  материальным вещам? Почему теряем здоровье ради них? “Не волнуйтесь”, — продолжал я, “даже если они отберут дом, главное, чтобы вы себя чувствовали хорошо, главное, чтобы у вас был мир и покой в душе”. Он посмотрел на меня, потом посмотрел на свою тарелку, полную едой, к которой он слегка прикоснулся, и покивал головой. “Вы знаете”, — сказал он мне, “я не хочу больше кушать, я пойду”. Он подозвал официантку, заплатил за свою тарелку, полную едой, к которой едва прикоснулся. Медленно вставая из-за стола, он повернулся ко мне и сказал: “Ну, давайте, прощайте”. “Рон”, — сказал я, “когда вам будет очень трудно, молитесь Иисусу Христу, это то, что делаю я, когда мне трудно”. “Да”  — сказал он, замолчав на секунду и, глядя на меня, добавил: “Похоже, что у вас все в порядке”…

Конечно, хотелось бы вам рассказать историю с другим концом, в которой я Рону рассказал о Христе и он обратился к Богу, и Господь даже исцелил его от болезни. Но, увы, так не было в этой ситуации. Не всегда люди хотят слышать о Христе, даже когда они находятся в тяжёлом состоянии, и не всегда у нас есть возможность сказать им целую проповедь. Бывает, у нас есть только пара фраз или пара секунд, когда мы можем что-то сказать о Боге или что-то посеять в их душе. Мы не знаем, где и когда Бог пошлет нам такие встречи, которые могут быть последними в чьей-то жизни.

“Итак не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний [сам] будет заботиться о своем: довольно для [каждого] дня своей заботы.” (Матфея 6:34)

 

Kартинкa:

https://en.wikipedia.org/wiki/Sushi

Measuring our spiritual growth

He must increase, but I must decrease. (John 3:30)

As the human beings, we like to measure everything. We measure our height, we measure our weight, we measure our job performance or our finances. We just like to measure things. But how do we measure our spiritual growth? Some of us measure our spiritual growth by the number of the books we read or sermons that they listen. Others measure by the theological education that they have received. And some, by how much they do in the church or how successful their ministry is growing. I think all these things are great and are needed in our Christian life, but I don’t think these are the accurate measurements of our spiritual growth. I think John the Baptist worded the best way how we should measure our spiritual growth. «He must increase, but I must decrease.» The best measurement for our spiritual growth is by how much Christ is increasing in our lives and our selfishness and self-centeredness decreases. Do I and others see more of Christ in my life than before? Can I see more of Christ in how I act, behave or respond when I am at home, or at work with the people around me? Do I see that I became more patient, more loving, and kinder than the previous years? Do I see more of Christ-like qualities in my character?

So how do we overcome our barriers and grow? I think John’s spiritual formula is very accurate. It shows us that in order for our sinful self to decrease, Christ needs to increase first in our lives. We shouldn’t focus first on how I can decrease, but instead on how Christ can increase in my life? And once we focus on Christ increasing in our lives, the natural outflow will be that our sinful flesh with its desires will be less decreasing in our lives.

Стоит ли продолжать молиться, если Бог не отвечает?

Сказал также им притчу о том, что должно всегда молиться и не унывать (Лука 18:1)

Христос учил своих учеников, что им “должно всегда молиться и не унывать”. Читая эти стихи в Библии, можно прийти к выводу, что у нас могут быть моменты в жизни, когда мы можем испытывать уныние в душе. Греческое слово ἐκκακέω также переводится как “падать духом”.  Почему мы чувствуем уныние в нашей душе? Почему Христос упомянул уныние вместе с молитвой? Может, одна из причин нашего уныния состоит в том, что иногда мы молимся продолжительное время, но не слышим ответа от Бога? Мы можем молиться неделю, месяцы, и годы, и не видеть ответов на наши молитвы. Когда мы не видим ответов долгое время на наши молитвы, то мы начинаем падать духом. И именно об этом состоянии Христос предупреждает нас. Что надо делать, когда ты чувствуешь уныние в своей душе? Молиться дальше и не останавливаться. Христос показывает, что у нас есть два пути — если мы молимся, то мы сможем победить уныние, если мы не молимся, то уныние может одолеть нас.

Чтобы мы лучше поняли, что здесь имеется в виду, Христос приводит нам в пример притчу, которая указывает нам на важность постоянства в молитве. Эта притча о вдове и неправедном суде. Вдова была незащищенной женщиной, которою кто-то тревожил, и, скорее всего, тревожил несправедливо. Она пошла к судье, потому что его работой было защищать тех, с которыми поступают несправедливо. Но, к большому сожалению, этот судья был неправедным. Писание дает две характеристики этого судьи: “хотя я и Бога не боюсь и людей не стыжусь,”  — первое, он не боялся Бога и второе: у него не было заботы о людях, он делал, что хотел и не стыдился этого перед людьми, которых обижал или неправильно судил. Этот судья “долгое время не хотел” вступиться за эту вдову, но эта женщина продолжала приходить к нему и просить о помощи. Своей настойчивостью она добилась того, что он заступился за нее.  

Какой урок мы можем взять для себя из этой притчи? Что если мы чего-то хотим, то нам нужно об этом молиться и мы сможем упросить Бога, чтобы Он нам дал то, о чем мы просим? Конечно, нет! Вдова просила судью сделать то, что было правильным и то, что было частью его работы. Наши молитвы должны быть построены на слове Божьем, а не  на наших грешных желаниях и амбициях. Например, молитва о покаянии близких является библейской молитвой, но молитвы о лодке для развлечения, которая стоит несколько миллионов долларов, может быть, мотивированы не духовными желаниями, а плотскими.

Иисус говорит: “Слышите, что говорит судья неправедный? Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их? сказываю вам, что подаст им защиту вскоре”. Если судья неправедный, который не боялся Бога и не любил людей мог ответить, благодаря постоянство вдовы, то тем более наш Небесный Отец, который Заботлив и Свят, Который свою любовь к человечеству проявил в том, что отдал своего единственного Сына в жертву за наши грехи, не ответит нам на наши молитвы? Мы часто сталкиваемся с тем, что Бог не сразу отвечает на наши молитвы. В наших глазах Он не отвечает, а в Божьем плане этот так называемое промедление может как раз и быть ответом. Потому что, не получив ответ сразу, наша вера и доверие к Нему может расти и укрепляться. Мы вынуждены использовать наши “духовные мускулы”, чтобы получить ответ, о котором мы молимся.

Прекрасным примером человека, постоянным в своей молитве, является Джордж Мюллер, который был мужем веры и молитвы. Он молился за двух сыновей друга в течение тридцати шести лет каждый день! Какой прекрасный пример постоянства в молитве! Молиться тридцать шесть лет за чужих детей и в конце Mюллер не получил свой ответ при жизни: один покаялся на его похоронах, а другой спустя некоторое время позже. Мюллер также вел дневник, куда он записывал все свои ответы на молитвы. В итоге у него накопилось около 30,000 ответов Богом на его молитвенные нужды! Пусть этот прекрасный пример постоянства в молитве этого человек послужит нам для вдохновения в продолжении молитвенной борьбы, на которою мы не получали долгое время ответа. Вот цитата из дневника Мюллера, где он сам свидетельствует об этом:

Я ничуть не преувеличу, если скажу, что за пятьдесят четыре года и девять месяцев, что я верю в Господа Иисуса Христа, мне довелось видеть тридцать тысяч ответов на молитву, пришедших в тот же самый час или в тот же самый день… Но не думайте, что Бог вот так, немедленно отвечал на все мои молитвы. Нет, далеко не на все. Иногда мне приходилось ждать ответа целые недели, месяцы или годы… В ноябре 1844 года я начал молиться за обращение пяти человек. Я молился каждый день, без единого перерыва, будучи больным или здоровым, на суше и на море, какими бы напряжёнными и занятыми ни были мои дни. Прошло восемнадцать месяцев, прежде чем первый человек из этих пяти обратился к Богу. Я поблагодарил Господа и продолжал молиться за остальных. Через пять лет обратился второй. Я поблагодарил Бога за второго и продолжал молиться за оставшихся троих. Я молился день за днём, и прошло ещё шесть лет, прежде чем покаялся третий. Я поблагодарил Бога за этих троих и продолжал молиться за остальных двоих. Они остаются неверующими и по сей день. Человек, которому Бог, по богатству Своей благодати, десятки тысяч раз отвечал на молитву в тот же час или в тот же день, уже тридцать шесть лет молится о спасении этих двоих, но они так и остаются не спасёнными.

Итак, стоит ли продолжать молиться, если Бог не отвечает? Да, стоит, если мы знаем, что то, о чем мы молимся, основано на Слове Божьем. Даже если мы не видим результатов и ответов, мы должны быть неотступными, как бедная вдова, и постоянны, как Джродж Мюллер. Мы также должны помнить, что не на все наши молитвы Бог ответит сразу, как это было в жизни Джордж Мюллера. Да поможет нам Бог быть постоянными в наших молитвах.

  1. http://www.georgemuller.org/
  2. Цитата Мюллера