Признаки умирающей церкви

Когда я учился в христианском колледже, я помню, как меня и моего друга пригласила одна церковь  для того, чтобы мы проводили у них служения, потому что пастор той церкви отошел в вечность. Когда мы пришли на служение в первый раз, то увидели, что там было очень мало людей и после служения у них было членское собрание, на котором нам пришлось остаться. На этом членском несколько членов церкви решали, стоит ли им закрыть церковь. Сидя на этом членском я думал про себя: “Как это может быть? Ведь Христос сказал, что врата ада не одолеют церковь, а здесь мы решаем — надо ли нам закрывать церковь?”

Когда Христос говорил о том, что церковь нельзя будет преодолеть или уничтожить, Он говорил о всемирной церкви и действительно это так — церковь Христа всегда будет на этой земле, несмотря на все гонения и притеснения, через которые она проходит. Но это не означает, что отдельные поместные христианские общины никогда не будут или не смогут прекратить свое существование. Увы, мы видим, что это происходит вокруг нас. Тысячи церквей закрываются в год только в США, не говоря уже обо всем мире. Том Райнер, который работал с около пятьюстами церквями в США, написал книгу о причинах закрытия или, как он говорит, “умирания” церквей. Информационной базой для написания этой книги ему послужило исследование четырнадцати церквей, которые закрылись. Давайте посмотрим на девять причин, которые были выявлены во время этого исследования.

  1. Церковь не отзывалась на предупредительные сигналы.

Автор приводит в пример человека, который жил возле вулкана. Люди предупреждали его, что ему надо уехать, потому что скоро будет извержение вулкана, но он не хотел слушать. Его просили местные власти, соседи и родственники, но он отказался. В конце он погиб. Также происходит и в церкви — посещаемость служений падает, но люди остаются пассивны. Том приводит в пример одну церковь, в которой посещаемость упала с 750 до 85 человек, и в течение 10 лет эта церковь закрылась

  1. Поклонение прошлым успехам.

Члены церкви много фокусируются на прошлых успехах церкви, но не смотрят на то, что они могут сделать сейчас или в будущем.

  1. Церковь не понимает общества, в котором находится.

Меняется демографическая ситуация вокруг, например, больше представителей другой культуры живет возле церкви, или возраст людей меняется. Вместо того, чтобы подстроиться под эти перемены и  привлечь новые категории людей, церковь продолжает нести служение для поколения, которое было давно в этой общине.

  1. Бюджет сфокусирован на комфорт.

Церковь перестает тратить деньги на великое поручение Христа, то есть на евангелизацию и миссионеров, и больше начинает тратить на свой комфорт.

  1. Перестают евангелизировать

Члены церкви перестают евангелизировать и приводить людей в церковь.

  1. Церковь движима желаниями и мнениями людей.  

Церковь движима мнениями, а не Словом Божиим. Решения принимаются, основываясь на мнении и угождении людям.  

  1. Срок служащего пастыря уменьшается.

Церковь начинает менять пастырей каждые пару лет. Пастыря не задерживаются в церкви, потому что видят, что люди противятся переменам, в которых нуждается церковь.

  1. Церковь не молилась вместе.

На молитвенные начинает приходить все меньше и меньше людей. Когда люди вместе, то они не молятся искренне и открыто. Молитвенное становится лишь формальным служением.

  1. Церковь сфокусирована на здании церкви.

Члены церкви начинают быть сильно сфокусированы на физическом здании церкви вместо того, чтобы думать о на духовных аспектах. Разумеется, мы должны быть верны с тем, что Господь нам поручил, включая здание церкви, но мы не должны поклоняться или ссориться из-за этих материальных вещей.

https://www.amazon.com/dp/B00JPOY9H2/ref=dp-kindle-redirect?_encoding=UTF8&btkr=1

Book: Dangreous Calling

51qv0rg2whl-_sy344_bo1204203200_The book, Dangerous Calling: Confronting the Unique Challenges of Pastoral Ministry, is my first book that I read or listened that is written by Paul Tripp. This book is geared towards people in the ministry, especially pastors. I believe that this is the book that every pastor ought to read. Paul Tripp, being a successful pastor, is being very honest and transparent in sharing his own temptations, struggles, and failures in his personal life and ministry. He warns pastors that the biggest enemy in the ministry is their own ego and self-worship. He also gives powerful examples of some pastors who ruined their families because of wrong priorities in ministry. To avoid making such a mistakes, Paul Tripp emphasizes the necessity of preaching the Gospel to ourselves every day.

What have I learned from this book?

I learned that ministry can quickly become an idol in our lives. It’s very easy to shift our focus from God to ourselves. We can very quickly switch from building God’s kingdom to building our own little church kingdom. I learned that it’s very important not to think that you have arrived or that you are better than other Christians just because you are a minister. I need Christ just like everyone else in my church and I also need to preach the Gospel daily to myself just to others as well.

Excerpt

We have forgotten that pastoral ministry is war and that you will never live successfully in the pastorate if you live with the peacetime mentality. Permit me to explain. The fundamental battle of pastoral ministry is not with the shifting values of the surrounding culture. It is not the struggle with resistant people who don’t seem to esteem the Gospel. It is not the fight for the success of ministries of the church. And is not the constant struggle of resources and personnel to accomplish the mission. No, the war of the pastor is a deeply personal war. It is far on the ground of the pastor’s heart. It is a war values, allegiances, and motivations. It’s about the subtle desires and foundational dreams. This war is the greatest threat to every pastor. Yet it is a war that we often naïvely ignore or quickly forget in the busyness of local church ministry.

Book: Boundaries with Teens

41omlaosyxl-_sx319_bo1204203200_I just finished the book, Boundaries with Teens: When to Say Yes, How to Say No by John Townsend. This is a great introductory material into the world of teenagers. The book gives helpful guidelines how to manage and instruct your teenager at home. What I also liked about this book is that the author covered a wide range of issues and topics that you can find with teenagers. I did wished that the author would go more in depth on some of the specific issues in the book, but I realize that he had to cover a wide spectrum of topics.

What did I learn from this book? I learned that teenagers can be very unpredictable. And as the adult, I should not react inappropriately when I encounter things that I don’t like or don’t agree with my teenager. Now, it’s easier said than done, as many of us learned that already who have one or more teenager at home. That’s why we need Jesus who can help us by giving us love and patience for our teenagers. May God give us the grace to navigate through this uneasy period of our children.