Признаки умирающей церкви

Когда я учился в христианском колледже, я помню, как меня и моего друга пригласила одна церковь  для того, чтобы мы проводили у них служения, потому что пастор той церкви отошел в вечность. Когда мы пришли на служение в первый раз, то увидели, что там было очень мало людей и после служения у них было членское собрание, на котором нам пришлось остаться. На этом членском несколько членов церкви решали, стоит ли им закрыть церковь. Сидя на этом членском я думал про себя: “Как это может быть? Ведь Христос сказал, что врата ада не одолеют церковь, а здесь мы решаем — надо ли нам закрывать церковь?”

Когда Христос говорил о том, что церковь нельзя будет преодолеть или уничтожить, Он говорил о всемирной церкви и действительно это так — церковь Христа всегда будет на этой земле, несмотря на все гонения и притеснения, через которые она проходит. Но это не означает, что отдельные поместные христианские общины никогда не будут или не смогут прекратить свое существование. Увы, мы видим, что это происходит вокруг нас. Тысячи церквей закрываются в год только в США, не говоря уже обо всем мире. Том Райнер, который работал с около пятьюстами церквями в США, написал книгу о причинах закрытия или, как он говорит, “умирания” церквей. Информационной базой для написания этой книги ему послужило исследование четырнадцати церквей, которые закрылись. Давайте посмотрим на девять причин, которые были выявлены во время этого исследования.

  1. Церковь не отзывалась на предупредительные сигналы.

Автор приводит в пример человека, который жил возле вулкана. Люди предупреждали его, что ему надо уехать, потому что скоро будет извержение вулкана, но он не хотел слушать. Его просили местные власти, соседи и родственники, но он отказался. В конце он погиб. Также происходит и в церкви — посещаемость служений падает, но люди остаются пассивны. Том приводит в пример одну церковь, в которой посещаемость упала с 750 до 85 человек, и в течение 10 лет эта церковь закрылась

  1. Поклонение прошлым успехам.

Члены церкви много фокусируются на прошлых успехах церкви, но не смотрят на то, что они могут сделать сейчас или в будущем.

  1. Церковь не понимает общества, в котором находится.

Меняется демографическая ситуация вокруг, например, больше представителей другой культуры живет возле церкви, или возраст людей меняется. Вместо того, чтобы подстроиться под эти перемены и  привлечь новые категории людей, церковь продолжает нести служение для поколения, которое было давно в этой общине.

  1. Бюджет сфокусирован на комфорт.

Церковь перестает тратить деньги на великое поручение Христа, то есть на евангелизацию и миссионеров, и больше начинает тратить на свой комфорт.

  1. Перестают евангелизировать

Члены церкви перестают евангелизировать и приводить людей в церковь.

  1. Церковь движима желаниями и мнениями людей.  

Церковь движима мнениями, а не Словом Божиим. Решения принимаются, основываясь на мнении и угождении людям.  

  1. Срок служащего пастыря уменьшается.

Церковь начинает менять пастырей каждые пару лет. Пастыря не задерживаются в церкви, потому что видят, что люди противятся переменам, в которых нуждается церковь.

  1. Церковь не молилась вместе.

На молитвенные начинает приходить все меньше и меньше людей. Когда люди вместе, то они не молятся искренне и открыто. Молитвенное становится лишь формальным служением.

  1. Церковь сфокусирована на здании церкви.

Члены церкви начинают быть сильно сфокусированы на физическом здании церкви вместо того, чтобы думать о на духовных аспектах. Разумеется, мы должны быть верны с тем, что Господь нам поручил, включая здание церкви, но мы не должны поклоняться или ссориться из-за этих материальных вещей.

https://www.amazon.com/dp/B00JPOY9H2/ref=dp-kindle-redirect?_encoding=UTF8&btkr=1

7 причин почему важно регулярно посещать церковь

Постоянство является одним из главных краеугольных камней в жизни и успехе человека. Постоянство очень важно в личной жизни, в семейной жизни, или в профессиональной жизни. Постоянство также важно и в нашей духовной жизни. Господь говорит об этой важности в притче о сеятеле, “Но не имеют в себе корня и непостоянны; потом, когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняются” (Марк. 4:15)

Петерсон в своей книги “Пастырь”, описывал, как он решил посетить своих членов церкви которые перестали посещать собрания. Когда он посетил их, то он спросил у них почему они перестали посещать богослужения, так как они были раньше очень посвященными людьми долгие году. Муж ответил, “В одно воскресенье я проснулся посмотрел в окно, и увидел что на улице прекрасная погода. Вместо того чтобы идти на служение как я это делал каждое воскресенье многие годы, я сказал своей жене, поехали на рыбалку! Жена посмотрев на меня с удивлением, упаковала нам обед, и мы поехали. Когда мы вернулись домой вечером, мы увидели что ничего плохого с нами не случилось, Бог нас не наказал, и жизнь продолжает идти своим чередом. После этого мы решили пропускать некоторые служения, а со временем мы стали приходить изредка.”

Проблема в том что духовное охлаждение это медленный процесс, который дает о себе знать не сразу. Вот почему писание говорит: “Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай …”(Евр. 10:25) Потому что пропуская служения это может войти в привычку от которой не так легко будет избавится. Напротив, лучше вырабатывать в своей жизни другую привычку, быть постоянным в посещений собраний. Вот семь библейских причин почему нам надо посещать церковь постоянно.

1. Прославления Бога — Буду возвещать имя Твое братьям моим, посреди собрания восхвалять Тебя.” — Пс. 21:23

2. Подкрепление нашей веры — Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия.” — Рым. 10:17

3. Пребывание в присутствии Христа — ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них.” — Матф. 18:20

4. Пребывание во свете — Кто говорит, что он во свете, а ненавидит брата своего, тот еще во тьме.” — 1 Иоан. 2:9-10

5. Послушание Богу и профилактика от греха — “Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать [друг друга], и тем более, чем более усматриваете приближение дня оного.” — Евр. 10:24-26

6. Подотчетность церковному руководству — Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтобы они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас неполезно.” — Евр.13:17

7. Приобщение к силы общей молитвы — “Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного,” —  Матф. 18:19

It’s a slow fade when you give yourself away
It’s a slow fade when black and white are turned to gray
And thoughts invade, choices are made, a price will be paid
When you give yourself away
People never crumble in a day
It’s a slow fade, it’s a slow fade

— Casting Crowns

Книга «Безумная любовь»

Crazylove_bookcoverКнига “Безумная любовь”, написанная Францем Чен, бросила вызов современному христианству в США. В этой книге автор дает ясное определение и поясняет, в чем состоит отличие живого христианства от мертвого. Он ставит под вопрос, что сегодня является популярным в христианстве и поясняет, что Писание говорит об истинном ученичестве. Франс Чен показывает, что значит по-настоящему любить Бога, и как эта любовь может проявить себя на деле в жизни человека. Мне очень понравилась открытость и искренность автора. Мне особенно запомнились примеры людей в девятой главе книги, которые последовали за Христом, жертвуя многим в своей жизни. Эта книга помогла мне задуматься, насколько я готов идти за Христом и пожертвовать своим комфортом. В этой книге Френцес также показывает, что значит быть теплым христианином или простт религиозным человеком. Он утверждает, что именно такой человек не является возрожденным.

Отрывок из книги который мне запомнился

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ регулярно посещают церковь только потому, что, по их мнению, «порядочные христиане» должны регулярно ходить в церковь.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ жертвуют деньги на благотворительность и в церковь… до тех пор, пока это никак не отражается на их уровне жизни. Они дают, пока у них есть небольшой избыток, пока давать легко. В конце концов Бог ведь любит доброхотно дающего?

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ в щепетильной ситуации обычно выбирают то, что популярно, вместо того, что правильно. Они хотят быть принятыми и в церкви, и в мире. Их больше беспокоит, что думают о них люди (поэтому они посещают церковь и дают пожертвования), нежели что Бог думает об их сердцах и жизнях.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ не хотят спастись от своих грехов — они хотят спастись от наказания за грех. У них нет ненависти к греху, они не чувствуют никакого сожаления за грех, они просто сожалеют о том, что Бог будет наказывать за грех. Теплые люди не верят в то, что новая жизнь, которую предлагает Иисус, будет лучше, чем их греховная старая.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ любят истории о людях, совершающих радикальные поступки ради Христа, но сами никогда не решатся на что-то подобное. Они считают, что подобные поступки могут совершать только «экстремальные» христиане, а не: среднестатистические.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ редко рассказывают о своей вере соседям, сотрудникам на работе или друзьям. Они боятся быть отвергнутыми, боятся нарушить комфорт людей, поэтому стараются не обсуждать такие личные вопросы, как принадлежность к религии.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ измеряют свой уровень нравственности и благочестия, сравнивая себя с мирскими людьми. Они чувствуют себя вполне комфортно, поскольку все-таки приняли Иисуса не так, как грешники, и у них, конечно же, все гораздо лучше, чем у любого неверующего.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ говорят, что они любят Иисуса, и Он несомненно является частью их жизни. Но только лишь частью. Они дают Ему всего лишь часть своего времени, своих денег, мыслей, но не позволяют Ему взять полный контроль над своей жизнью.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ любят Бога, но не всем своим сердцем, всей душой и разумением. Они непременно постараются убедить тебя, что пытаются любить Бога всем своим сердцем, всей душой и разумением, но такое посвящение невозможно для обычного человека, оно только для пасторов, миссионеров и радикальных христиан.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ любят других людей, но не стремятся любить ближних, как самих себя. Их любовь, как правило, проявляется к тем, кто любит их, то есть к своей семье, друзьям, к тем людям, которых они знают и с которыми общаются. Совсем мало они любят тех, кто не отвечает взаимностью, еще меньше — тех, кто не обращает на них внимания, пренебрегает ими, тех людей, чьи дети достигают больших успехов в жизни, или тех, с которыми трудно общаться. Их любовь крайне условна и очень избирательна, и, как правило, она ограничивается определенными рамками.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ будут служить Богу и людям, но всегда с ограничениями, они будут уделять ровно столько времени, денег и сил, сколько пожелают.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ гораздо больше думают о своей жизни на земле, чем о вечности на небесах. Изо дня в день они сосредоточены на делах, которые им необходимо выполнить сегодня или в ближайшую неделю, они думают о том, как им провести отпуск, или о покупке новой машины… И очень редко, если вообще когда-либо, они размышляют о дальнейшей жизни, К.С.Льюис писал так: «Если вы посмотрите на историю, то вы увидите, что христиане, которые больше всего сделали для своего поколения, были теми людьми, которые думали о следующем поколении. Когда христиане перестали думать о будущем, они стали неэффективными».

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ благодарны за богатство, роскошь и комфорт, которые их окружают, и редко думают о том, чтобы давать как можно больше бедным. На это у них есть готовый ответ: «Иисус никогда не говорил, что деньги — корень зла, Он говорил, что зло — это любовь к деньгам». Бесчисленное множество теплых людей чувствуют себя «призванными» служить богатым; совсем немногие из них чувствуют себя «призванными» служить бедным.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ делают все необходимое, чтобы избежать чувства вины. Они хотят делать самый малый минимум, быть «достаточно хорошими», но не затрачивать слишком много усилий.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ постоянно думают, как бы не совершить лишних поступков, а действовать сразу наверняка, они рабы духа контроля. Именно поэтому они не могут жертвовать и рисковать ради Господа.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ чувствуют себя в безопасности только потому, что посещают церковь, произносят исповедание веры в возрасте двенадцати лет, были крещены и выросли в христианской семье, голосуют за республиканцев и живут в Америке. Как пророки Ветхого Завета предупреждали Израиль, что народ израильский не спасется только лишь из-за того, что он живет на земле израильской, так и мы не спасемся только лишь потому, что к нам приклеен ярлык «христианин», или только лишь потому, что люди настойчиво продолжают называть нас «христианской страной».

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ не живут по вере, их жизни так устроены, что им не нужна вера. У них нет необходимости верить Богу, на крайний случай у них всегда есть сберегательный счет в банке. Они не нуждаются в помощи Бога — у них есть пенсионная программа.
Они не стремятся к той жизни, которую приготовил для них Бог, — потому что сами продумали и распланировали всю свою жизнь. У них нет постоянной зависимости от Бога — потому что чаще всего они здоровы и их холодильники всегда наполнены. На самом деле их жизни не сильно изменились бы, если бы они вдруг перестали верить в Бога.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ, может быть, пьют и ругаются меньше, чем любой другой человек» но почти ничем они больше не отличаются от обыкновенного неверующего человека. Они приравнивают свою относительно очищенную жизнь к святости» но на самом деле более неправильными они и быть не могут.