Признаки умирающей церкви

Когда я учился в христианском колледже, я помню, как меня и моего друга пригласила одна церковь  для того, чтобы мы проводили у них служения, потому что пастор той церкви отошел в вечность. Когда мы пришли на служение в первый раз, то увидели, что там было очень мало людей и после служения у них было членское собрание, на котором нам пришлось остаться. На этом членском несколько членов церкви решали, стоит ли им закрыть церковь. Сидя на этом членском я думал про себя: “Как это может быть? Ведь Христос сказал, что врата ада не одолеют церковь, а здесь мы решаем — надо ли нам закрывать церковь?”

Когда Христос говорил о том, что церковь нельзя будет преодолеть или уничтожить, Он говорил о всемирной церкви и действительно это так — церковь Христа всегда будет на этой земле, несмотря на все гонения и притеснения, через которые она проходит. Но это не означает, что отдельные поместные христианские общины никогда не будут или не смогут прекратить свое существование. Увы, мы видим, что это происходит вокруг нас. Тысячи церквей закрываются в год только в США, не говоря уже обо всем мире. Том Райнер, который работал с около пятьюстами церквями в США, написал книгу о причинах закрытия или, как он говорит, “умирания” церквей. Информационной базой для написания этой книги ему послужило исследование четырнадцати церквей, которые закрылись. Давайте посмотрим на девять причин, которые были выявлены во время этого исследования.

  1. Церковь не отзывалась на предупредительные сигналы.

Автор приводит в пример человека, который жил возле вулкана. Люди предупреждали его, что ему надо уехать, потому что скоро будет извержение вулкана, но он не хотел слушать. Его просили местные власти, соседи и родственники, но он отказался. В конце он погиб. Также происходит и в церкви — посещаемость служений падает, но люди остаются пассивны. Том приводит в пример одну церковь, в которой посещаемость упала с 750 до 85 человек, и в течение 10 лет эта церковь закрылась

  1. Поклонение прошлым успехам.

Члены церкви много фокусируются на прошлых успехах церкви, но не смотрят на то, что они могут сделать сейчас или в будущем.

  1. Церковь не понимает общества, в котором находится.

Меняется демографическая ситуация вокруг, например, больше представителей другой культуры живет возле церкви, или возраст людей меняется. Вместо того, чтобы подстроиться под эти перемены и  привлечь новые категории людей, церковь продолжает нести служение для поколения, которое было давно в этой общине.

  1. Бюджет сфокусирован на комфорт.

Церковь перестает тратить деньги на великое поручение Христа, то есть на евангелизацию и миссионеров, и больше начинает тратить на свой комфорт.

  1. Перестают евангелизировать

Члены церкви перестают евангелизировать и приводить людей в церковь.

  1. Церковь движима желаниями и мнениями людей.  

Церковь движима мнениями, а не Словом Божиим. Решения принимаются, основываясь на мнении и угождении людям.  

  1. Срок служащего пастыря уменьшается.

Церковь начинает менять пастырей каждые пару лет. Пастыря не задерживаются в церкви, потому что видят, что люди противятся переменам, в которых нуждается церковь.

  1. Церковь не молилась вместе.

На молитвенные начинает приходить все меньше и меньше людей. Когда люди вместе, то они не молятся искренне и открыто. Молитвенное становится лишь формальным служением.

  1. Церковь сфокусирована на здании церкви.

Члены церкви начинают быть сильно сфокусированы на физическом здании церкви вместо того, чтобы думать о на духовных аспектах. Разумеется, мы должны быть верны с тем, что Господь нам поручил, включая здание церкви, но мы не должны поклоняться или ссориться из-за этих материальных вещей.

https://www.amazon.com/dp/B00JPOY9H2/ref=dp-kindle-redirect?_encoding=UTF8&btkr=1

Книга «Дитрих Бонхёффер: Пастор, Мученик, Пророк, Заговорщик.»

1012149008

Есть личности неординарные и противоречивые, не вписывающиеся в принятые нами христианские рамки или стандарты. Об одном из таких неординарных людей написал книгу Эрик Метаксас под названием, “Дитрих Бонхёффер. Праведник мира против Третьего Рейха. Пастор, мученик, пророк, заговорщик» (Bonhoeffer: Pastor, Martyr, Prophet, Spy by Eric Metaxas). Название книги уже выражает неординарность личности Бонхёффера. Это был лютеранский богослов ХХ века, который пошел против величайшего зла в его время, Адольфа Гитлера и его партии. В то время многие люди в Германии верили пропаганде Гитлера и даже официальная церковь страны начала поддерживать его власть и ужасные законы, Дитрих же пошел против этой власти. У Бонхёффера была возможность остаться в США, чтобы избежать системы правления Гитлера и своей смерти, но он решил вернуться назад в Германию, чтобы страдать со своим народом. Он писал так: “Я должен пережить этот сложный период нашей национальной истории вместе с христианами в Германии. У меня не будет права участвовать в возрождении христианской жизни после войны, если я не разделю с моим народом испытания этого времени.”  

Бонхёффер считал, что христиане не должны быть пассивными видя зло в этом мире. В его глазах Гитлер был источником большого зла в мире и чтобы остановить распространение зла, надо было остановить Гитлера. Он считал, что: “попытка убрать Гитлера, даже если бы это означало убийство тирана, была бы по сути делом религиозного послушания; новые методы угнетения со стороны нацистов оправдывают новые способы неповиновения… Если мы утверждаем, что мы христиане, нечего рассуждать о целесообразности. Гитлер — это антихрист.”. Вот почему он и стал участником антинацистского заговора и сотрудником абвера.  После неудачного покушения на Гитлера Дитрих был посажен в тюрьму и позже переведен в концлагерь Флоссенбюрг. Дитрих Бонхёффер провел два года в тюрьме и был казнен 9 апреля 1945 года через повешение в этом же концлагере за две недели до освобождения американскими солдатами и три недели до захвата советскими войсками Берлина, когда и сам Гитлер покончил свою жизнь самоубийством. Накануне своей казни Бонхёффер сказал: «Это конец, но для меня — начало жизни». В конце этой книге я задал себе вопрос: а как бы я поступил на месте Бонхёффера? Участвовал бы я в заговоре против Гитлера, пытался бы я остановить зло в моей стране? Или просто оставался бездейственным?

Отрывки из книги который мне запомнились

Врач концлагеря Флоссенбюрг вспоминал:

Через полуоткрытую дверь помещения барачной постройки… я видел пастора Бонхёффера, опустившегося на колени в сокровенной молитве пред Господом Богом. Самоотверженный и проникновенный характер молитвы этого очень симпатичного человека сильно потряс меня. И на месте самой казни, произнеся краткую молитву, он мужественно взошел по лестнице к виселице… За всю мою почти 50-летнюю врачебную деятельность я не видел человека, умиравшего в большей преданности Богу.

Бог ждет от нас не успеха, но послушания. Если человек повинуется Богу и готов принять поражение и любую другую участь, Бог дарует ему такой успех, о каком мир и не помышляет. Но узок путь, и немногие идут по нему.

Если власть не поддерживает закон и порядок, как велит ей Писание, тогда Церковь обязана обратить внимание правительства на его упущения, и если, напротив, в государстве «избыточно укрепляются закон и порядок», то и на это Церковь должна обратить внимание властей, ибо «избыточное укрепление закона и порядка» могут привести к тому, что «правительство сделается настолько всевластным, что лишит христианскую веру и христианскую проповедь… их прав».

Люди, которые, живут для себя и люди, которые, умирают для себя

Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, пав в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода. Иоанна 12:24

Апостол Павел говорил, что он каждый день умирает для себя. (1 Кор. 15:31) Иисус говорил, что если мы хотим быть Его учениками, то должны отвергнуть себя или, другими словами, умереть для себя. В христианстве есть люди, которые умирают для себя и есть те, которые живут для себя. Духовное состояние или внутренний мир людей очевидно в общении и их поведении. Некоторые люди, являясь верующими продолжают жить в рабстве своего эго. Все в их жизни вращается вокруг своего “я”. И если что-то пойдёт вопреки их эго, то они готовы разорвать тебя на клочки. Также есть другая категория верующих людей — те, которые сломаны и разбиты — они прошли через сокрушение своего “я”. Это не слабые люди, а очень сильные, но их сила проявляется не в наглости или самоуверенности, а в любви, в вере и смирение.

Когда разговариваешь с человеком, который живёт для себя, его эгоцентричность выходит наружу. Он всегда говорит о себе, никогда не спросит, как у тебя дела. Этот человек меняется и становится мрачным, когда у тебя начинает получаться что-то лучше, чем у него. Когда ты делаешь ошибки или у тебя что-то не получается, ты можешь увидеть радость в глазах этого человека и улыбку внутреннего удовлетворения на его лице. В глубине душе этот человек неуверен, и когда ты говоришь о его слабых местах, то в ответ получишь нападки и критику. Этому человеку очень трудно признать, что он может ошибаться, и гордость не даёт ему согласиться с кем-то, что он неправ. Когда этот человек обличает тебя, то это очень жестоко и больно. Когда уходишь от такого человека, остаётся плохой осадок на душе. Ты чувствуешь, что тебя опустили в яму с грязью, а потом вытащили из нее и отпустили. Таких людей хочется обходить и нет никакого желания разговаривать с ними в будущем.

Когда общаешься с человеком, который знает, что такое сокрушение и что значит умирать для себя, то это тоже можно сразу почувствовать. Этот человек всегда хочет знать, как у тебя дела, и что происходит в твоей жизни. И ты видишь, что этот человек спрашивает, потому что он искренно хочет знать, а не формально или притворно. Когда он видит, что у тебя что-то получается даже лучше, чем у него, он искренне радуется за тебя. Когда ты сильно ошибаешься в своей жизни, то он рядом плачет с тобой. Он может признать свои ошибки, и ему нетрудно даже пошутить над своими слабостями. Потому что в глубине душе он знает что он грешен, и только благодаря Христу в его жизни что-то у него получается. Его опора не есть его эго, а Христос. С этим человеком можно поговорить обо всем, о чем ты думаешь, за что переживаешь и о чем мечтаешь. И ты знаешь, что он не осудит тебя, а просто выслушает, может что-то посоветует или просто промолчит. Когда он обличает тебя, тебе легко принять это обличение, потому что он это делает со смирением и искренней любовью к тебе. Его жизнь говорит громче, чем его слова. И после разговора с таким человеком ты чувствуешь, что хочешь поговорить с ним ещё. И ты невольно ловишь себя на мысли, что хотел бы иметь такие качества, как этот человек.

Книга «Адонирам Джадсон»

йуг

Адонирам Джадсон (Adoniram Judson) был первый Американский миссионер который трудился за границей в стране Бирме (Мьянме), которое является государством в Юго-Восточной Азии. Бирма — буддийская страна которая познакомилась с христианством позже, чем познакомилась с исламом. Прибыв в Янгон он с женой в 1813 году, самого начала приступает к изучению мьянманского языка и переводу Библии и первые три года посвящены всецело изучению языка. В 1817 году Джадсон уже заканчивает перевод Евангелия от Матфея. Полный перевод Библии на мьянманский был завершён в 1834 году. Что удивительно что первое крещение было проведено в 1819 году, за первые 10 лет проповеди Джадсона. Адонирам Джадсон провёл в Мьянме в общей сложности около сорока лет, потерял двух жён и трёх детей, умерших от малярии, но не отказался от выбранного пути.

Что больше всего коснулось меня, прочитав эту небольшую книгу?

В биографии Джaдсона, можно увидеть его глубокую посвященность в служениии Богу. Больше всего меня поразила его решительность и верность. Во-первых, он решил поехать в страну, расположенную на опасно далеком расстоянии от родины и не побоялся отправиться в тяжелый изнуряющий путь.Во-вторых, он нес служение в течении 10 лет, и не видел явно благоприятных результатов своего труда. В-третьих, он похоронил двух своих жён и троих детей! Смерть близких и детей — это одни из самых больших потерь, которые мы можем встретить на жизненном пути, но Джадсон даже и после этого продолжал трудиться. Эта книга заставила меня задуматься о том, что служение Богу может быть очень трудным, и что служа Богу, мы можем не приобрести, а, наоборот, потерять в нашей жизни. Вопрос звучит и сегодня ко все нам: “Готовы ли мы будем продолжать делать то, к чему призвал нас Господь, даже и после потерь?” Как однажды сказал страждущий человек, “Вот, Он убивает меня, но я буду надеяться…” (Иов. 13:15)

Источник

https://ru.wikipedia.org/

 

 

Книга «Ночь»

nightКнига “Ночь”, автором которой является Ель Визель — самая продаваемая и самая известная книга воспоминаний о Холокосте. Это не христианская книга, из которой я почерпнул для себя много нового и интересного. Почему я выбрал именно эту книгу? Я считаю, что одним из самых ужасных событий в истории человечества был Холокост. Во время Холокоста была проявлена греховная сущность человечества, проявилось насколько люди могут быть жестоки по отношению друг ко другу. Но меня также удивляют люди, которые прошли через этот ужас и остались живы. Как это им удалось? И где они находили силу?

Другая причина почему меня заинтересовала эта книга заключается в том, что в этой книге упоминается о людях, которые потеряли веру в Бога, испытав на себе всю жестокость лагерей. Мне было интересно узнать, почему эти люди теряли веру и как это происходило в их жизни. В общем книга мне понравилась, хотя она очень тяжёлая и не для всех.

Какой урок я взял для себя? Когда человек проходит через очень тяжёлые обстоятельства в своей жизни, он может ожесточиться и отвернуться от Бога или он может повернуться к Богу, довериться Ему и проходить трудности, надеясь на Него.

Описание книги

«Ночь» — самая продаваемая и самая известная книга воспоминаний о Холокосте. Только в США, где живет писатель, к концу минувшего года было продано свыше шести миллионов ее экземпляров. Это история депортации 15-летнего Эли Визеля и его семьи осенью 1944 года из румынского городка Сигата в Освенцим. Это история о жизни и смерти в лагере.

Отрывок из книги который мне запомнился

“Мой лоб покрылся холодным потом, но я сказал ему, что не верю, будто в наше время сжигают людей, — человечество ни за что бы этого не допустило…

— Человечество? Человечество нами не интересуется. Сегодня всё позволено. Всё возможно, даже печи крематориев…

— Его голос прервался.

— Папа, — сказал я, — если это так, я не хочу больше ждать. Я брошусь на колючую проволоку под током. Это лучше, чем медленная смерть в огне. Он не ответил. Он плакал. Его тело сотрясала дрожь. Плакали все вокруг. Кто-то начал читать Каддиш — молитву по умершим. Я не знаю, случалось ли прежде в истории еврейского народа, чтобы живые читали заупокойные молитвы по самим себе.

— Йитгаддал вейиткаддаш шмей рабба… — Да возвеличится и освятится Его Имя… — шептал отец. Впервые я почувствовал, что во мне закипает протест. Почему я должен освящать и возвеличивать Его Имя? Вечный, Царь Вселенной, Всемогущий и Страшный молчит, за что же мне Его благодарить? Мы продолжали идти. Постепенно мы приблизились ко рву, откуда исходил адский жар. Оставалось еще двадцать шагов. Если я решил покончить с собой, то было самое время. Нашей колонне оставалось сделать еще каких-нибудь пятнадцать шагов. Я кусал губы, чтобы отец не услышал, как у меня стучат зубы. Еще десять шагов. Восемь. Семь. Мы шли медленно, словно следуя за катафалком на собственных похоронах. Еще четыре шага. Три. Теперь он был совсем рядом, этот ров, полыхающий огнем. Я собрал остатки сил, чтобы вырваться из колонны и броситься на колючую проволоку. В глубине души я прощался с отцом, со всем миром, и сами собой сложились слова, и губы прошептали: «Йитгаддал вейиткаддаш шмей рабба… Да освятится и возвеличится Его Имя…”.

Источник:

http://royallib.com/book/vizel_eli/noch.html

Сжигать или хоронить?

… ибо прах ты и в прах возвратишься (Бытие 3:19)

 

В Истории человечества существовало множество различных традиций, связанных с  погребением умерших. В настоящее время существует два наиболее распространенных способа захоронения умершего — погребение тела на кладбище или предание тела земле и кремация, или предание тела огню. В связи с этим возникает вопрос: а в чем разница? Каково различие этих видов похорон с культурной и христианской точки зрения?

История

В истории, кремация была нормальной практикой греков и римлян. Многие из них верили в бессмертие души и не находили особых причин для того, чтобы уделять особое внимание телу. Также и индусы, веря в учение о реинкарнации, до сих пор практикуют кремацию. Но катакомбы в Риме нам говорят о другом. Ранние христиане настаивали на захоронении через погребение. Конечно, многие мученики были также сожжены и растерзаны хищными животными за веру. Но все-таки христиане верили, что Господь в силе восстановить тело мученика в воскресение.

Что происходит сегодня

Но что происходит сегодня? Первая кремация состоялась в Америке в 1876 году в сопровождении чтения трудов Чарльза Дарвина и индуистских писаний. В 1975 году количество кремаций в США составляло меньше 10%. Сегодня это количество выросло до 40%, в следующее десятилетие увеличение прогнозируется до уровня более 50%. В некоторых странах, например, в Японии, кремации составляют 95%, в то время как в других странах, таких как Польша, (в основном католических) они составляет всего 10%.

Отношение других религиозных групп

Языческие религии смотрят на тело, как на темницу души, из которой душа желает освободиться. Индуистский похоронный обряд вообще включает в себя ритуал освобождения души от тела. Если во время кремации череп покойного не расколется от огня, родственники  ломают его специальным жезлом. Так, по индуистской традиции, душа освобождается из оков тела. В буддийской  религии традиция велит сжигать тела умерших, и даже тело Будды было предано кремации. Например,  патриарх Русской православной церкви Кирилл , говорит так “…Кремация находится вне православной традиции. Мы верим, что в конце истории произойдет воскресение мертвых по образу Воскресения Христа Спасителя, то есть не только душой, но и телом. Если мы допускаем кремацию, то тем самым как бы символически отказываемся от этой веры.” С 1963 года Римско-католическая церковь разрешила кремацию в то же время «искренне рекомендуя» погребение, как предпочтительный способ захоронения. Интересно заметить, что и первый заместитель муфтия Татарстана Валиулла хазрат Якупов заявляет, что “Ислам и кремация – понятия несовместимые. Этот дикий языческий обычай совершенно чужд нам и является для мусульманина абсолютным грехом.” Директор иудейской общины Казани Давид Токар, высказывается также: “Иудаизм категорически отрицает кремацию и не допускает никаких компромиссов в этом вопросе…”. Кремация разрешена во многих других группах, таких как Унитарианская церковь, Христианская наука, Епископальная церковь, и другие.

Что говорит Библия?

Огонь есть суд

В Новом Завете огонь используется как Божий суд. Послание Евреям говорит “…Бог наш есть огонь поядающий.” (Евр.12:29)  В 1 Кор. 3:13 написано “потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого”, что огонь будет судить и испытывать дела верующего у судилища Христова. Также Откровение 20:10 показывает, что конченый суд дьявола будет в огненном озере: “а диавол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное”. В Ветхом Завете Илья сводит огонь с неба. Содом и Гоморра были сожжены огнем. Псалмовец говорит “И возгорелся огонь в скопище их, пламень попалил нечестивых.” (Пс.105:18). Сыны Аарона были наказаны огнем “и вышел огонь от Господа и сжег их, и умерли они пред лицем Господним.” (Лев. 10:2). Итак, огонь использоваться в качестве инструмента суда Божьего.

Бог похоронил Моисея

В Ветхом Завете патриархи практиковали погребение.  Авраам приобрел пещеру Махпелу, где он мог похоронить Сару. (Быт. 23) Также остальные патриархи такие как Исаак, Иаков и Иосиф завещали, чтобы их кости были похоронены. Моисей был погребен Богом в долине в земле Моавитской против Беф. (Втор. 34:6). Сам Бог похоронил тело Моисея скорее всего, для того, чтобы Израильский народ не поклонялся ему, как они это начали делать по отношению к медному змею. Не было бы лучше сжечь тело Моисея? Это гарантировало бы то, что никто уже никогда не нашел бы место его захоронения? Но Бог предал его тело земле, оставляя для нас пример того, как Он хочет, чтобы мы поступали с умершими на этой земле.

Христос был погребен

Очень часто смерть в Писании сравнена со сном, указывая на то, что когда-то человек пробудится от этого сна, то есть воскреснет. Сожжение тела разрушает этот символ воскресения. Некоторые могут сказать, что это всего лишь только символ, но и символы имеют значение. Например, сожжение флага — это символ, но к нему относятся очень серьезно. Апостол Павел говорит, “что Христос умер за грехи наши, по Писанию, И что Он погребен был, и что воскрес в третий день, по Писанию”. (1 Кор. 15:3,4) Задача каждого христианина это стремление быть похожим на Господа Иисуса Христа, это значит быть похожем в том как мы живем или как мы умираем. Если Иисус Христос был похоронен, то мы также должны стремиться к погребению, а не сжиганию, зная, что в один день наши тела тоже воскреснут и мы будем подобны Ему!

Заключение

Итак, способ погребения это не вопрос спасения души, а вопрос свободы совести и какой путь верующие изберут для погребения своих тел. Есть конечно экстремальные ситуации где тела были сожжены или утоплены вопреки желанию человека, но речь идет не об этом. Смотря на историю и практику разных религий, можно увидеть что кремация имеет языческие корни, которые не верят в телесное воскресение тела, как это делает христианство которое находит связь между погребением и воскресением тела. Мы также находим что Слово Божье учит о воскресение тела и поддерживает предание тела земле а не сжиганию, “… ибо прах ты и в прах возвратишься” (Быт. 3:19). Есть также в Писании уникальный случай где тела Саула и его сыновей были сожжены (1 Цар. 31:12) Но Библия в этом случаe описывает события а не рекомендует нам как мы должны хоронить тела. Но также в следующем стихе написано что даже после того как тела были их сожжены, жители Иависа Галаадского, “взяли кости их, и погребли под дубом в Иависе”(1 Цар. 31:13). Итак, если у верующего человека возникает вопрос каким способом он должен хоронить свое тело или кого — то из близких людей, то лучше делать то что не идёт вразрез Писанию, то есть погребение.

 

Источники:

1. Geisler, Norman. Should Believers Make Ashes of Themselves?

2. Georege, Timothy. “Cremation Confusion.” Christianity Today. May 2002

3. Долгопалец, Владимир. “Хоронить или кремировать?”