Is being a perfectionist a good thing or a bad thing?

So is it wrong to be a perfectionist? I don’t think it is wrong as long as we have a clear understanding of what Bible teaches about ourselves. What does the Bible have to say about perfectionism? Well, Bible is the book of reality, it addresses our struggles and our problems, it’s not just a fairy tale book that is disconnected from our human needs and problems. Bible kills the idea of human perfection on earth. God teaches through His Word that «all have sinned» and are broken and corrupt. Scripture says that from all the people, «There is no one righteous, not even one». So if we think that we can make perfect society here on earth, we setting up ourselves for a failure. We already know some people who tried to do that, people like Karl Marks or Hitler.

But if you do not understand the sinful nature of man, suddenly you will be disappointed on the personal level as well. For example, if father expects his children to be perfect, then he sets himself for disappointment because one day they will do something wrong or make mistakes. If children expect their parents to be perfect, one day their parents will let them down, and not be there for them. If husband or wife expect of each other to be perfect, that will bring a lot of stress and pressure in their marriage, and soon both of them will be frustrated. If an employer expects from his employees to be perfect one day one of them will make mistakes, so as the employer himself. As you can see, it’s very important for us to understand our sinfulness because sooner or later, we will face it in our lives. Once we faced it, it’s important how we handle it. The best way to handle sinfulness is to take it to the cross, where Perfect Son of God, Jesus Christ, died for imperfect people like us.

Only God is Perfect and Bible calls us to be like Him, but we will never be Him.

Measuring our spiritual growth

He must increase, but I must decrease. (John 3:30)

As the human beings, we like to measure everything. We measure our height, we measure our weight, we measure our job performance or our finances. We just like to measure things. But how do we measure our spiritual growth? Some of us measure our spiritual growth by the number of the books we read or sermons that they listen. Others measure by the theological education that they have received. And some, by how much they do in the church or how successful their ministry is growing. I think all these things are great and are needed in our Christian life, but I don’t think these are the accurate measurements of our spiritual growth. I think John the Baptist worded the best way how we should measure our spiritual growth. «He must increase, but I must decrease.» The best measurement for our spiritual growth is by how much Christ is increasing in our lives and our selfishness and self-centeredness decreases. Do I and others see more of Christ in my life than before? Can I see more of Christ in how I act, behave or respond when I am at home, or at work with the people around me? Do I see that I became more patient, more loving, and kinder than the previous years? Do I see more of Christ-like qualities in my character?

So how do we overcome our barriers and grow? I think John’s spiritual formula is very accurate. It shows us that in order for our sinful self to decrease, Christ needs to increase first in our lives. We shouldn’t focus first on how I can decrease, but instead on how Christ can increase in my life? And once we focus on Christ increasing in our lives, the natural outflow will be that our sinful flesh with its desires will be less decreasing in our lives.

Экзамен в нашей жизни

Если ты в день бедствия оказался слабым, то бедна сила твоя. (Притчи 24:10)

 

Kаждому человеку в этом мире суждено пройти через экзамен в жизни, который Писание называет днем бедствия. Очень часто мы бываем чрезвычайны уверены в себе, считая, что мы можем преодолеть все трудности на нашем пути. Мы, как Петр, готовы бить себя в грудь и говорить, что это никогда не случится с нами, с другими — да, но не с нами. Но когда приходит день бедствия, то вдруг оказывается, что мы слабы, и не можем устоять под давлением испытания. Мы, как Петр, отрекаемся от Христа своими делами, словами или мыслями, а потом наедине горько плачем в подушку, будучи разочарованы сами в себе. День бедствия создает давление в нашей жизни, под которым ты начинаешь видеть самое худшее в себе: свою горечь, злость, и эгоизм. День бедствия показывает, кто ты есть на самом деле, а не что ты представлял о себе. Порой Господь допускает день бедствия в нашу жизнь, чтобы разбудить нас от Лаодикийской иллюзии, “я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды” и показать нам реальность нашего духовного состояния.

Узнав, кем мы действительно являемся, у нас есть два выбора. Первый выбор — это отвержение. Мы можем думать и говорить, что это не мы, у нас все в порядке. Или мы даже можем обвинять других в наших слабостях, отказываясь признать, что мы действительно слабы в какой-то сфере в нашей жизни. Другой выбор, это прийти ко Христу, смирится и признаться перед Ним, что мы нуждаемся в Его силе, что мы не в силе победить грех в нашей жизни, что мы устали от постоянных попыток изменить качества нашего характера, которые мы знаем, что надо менять, и что нам трудно и тяжело на душе. Вот почему Христос говорит нам: “Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас…” ( Матфея 11:28) Только Христос может дать человеку покой его душе и мир, который превыше всякого ума. Итак, если ты видишь, что бедна твоя сила, то иди ко Христу, доверься Богу и в доверии Ему ты обретешь успокоение для твоей души.

 

Христос, коль шаг мой покачнется,

И к отступленью помыслы взметнут,

Если пустыня или тернии пробудят жалобы,

Господь, Ты ноги Свои покажи.

В крови, со шрамами гвоздей Твои мне ноги покажи.

О мой Иисус, Ты ноги покажи Свои.

О Бог, осмелюсь ль я тогда показывать Тебе

Мои стопы и мои руки?

Эми Кармайкл

 

Christ, if ever my footsteps should falter,

And I be prepared for retreat;

If desert and thorn cause lamenting,

Lord, show me Thy feet.

Thy bleeding feet, Thy nail- scarred feet,

My Jesus, show me Thy feet.

O God, dare I show Thee

My hands and my feet?

— Amy Carmichael

Люди, которые, живут для себя и люди, которые, умирают для себя

Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, пав в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода. Иоанна 12:24

Апостол Павел говорил, что он каждый день умирает для себя. (1 Кор. 15:31) Иисус говорил, что если мы хотим быть Его учениками, то должны отвергнуть себя или, другими словами, умереть для себя. В христианстве есть люди, которые умирают для себя и есть те, которые живут для себя. Духовное состояние или внутренний мир людей очевидно в общении и их поведении. Некоторые люди, являясь верующими продолжают жить в рабстве своего эго. Все в их жизни вращается вокруг своего “я”. И если что-то пойдёт вопреки их эго, то они готовы разорвать тебя на клочки. Также есть другая категория верующих людей — те, которые сломаны и разбиты — они прошли через сокрушение своего “я”. Это не слабые люди, а очень сильные, но их сила проявляется не в наглости или самоуверенности, а в любви, в вере и смирение.

Когда разговариваешь с человеком, который живёт для себя, его эгоцентричность выходит наружу. Он всегда говорит о себе, никогда не спросит, как у тебя дела. Этот человек меняется и становится мрачным, когда у тебя начинает получаться что-то лучше, чем у него. Когда ты делаешь ошибки или у тебя что-то не получается, ты можешь увидеть радость в глазах этого человека и улыбку внутреннего удовлетворения на его лице. В глубине душе этот человек неуверен, и когда ты говоришь о его слабых местах, то в ответ получишь нападки и критику. Этому человеку очень трудно признать, что он может ошибаться, и гордость не даёт ему согласиться с кем-то, что он неправ. Когда этот человек обличает тебя, то это очень жестоко и больно. Когда уходишь от такого человека, остаётся плохой осадок на душе. Ты чувствуешь, что тебя опустили в яму с грязью, а потом вытащили из нее и отпустили. Таких людей хочется обходить и нет никакого желания разговаривать с ними в будущем.

Когда общаешься с человеком, который знает, что такое сокрушение и что значит умирать для себя, то это тоже можно сразу почувствовать. Этот человек всегда хочет знать, как у тебя дела, и что происходит в твоей жизни. И ты видишь, что этот человек спрашивает, потому что он искренно хочет знать, а не формально или притворно. Когда он видит, что у тебя что-то получается даже лучше, чем у него, он искренне радуется за тебя. Когда ты сильно ошибаешься в своей жизни, то он рядом плачет с тобой. Он может признать свои ошибки, и ему нетрудно даже пошутить над своими слабостями. Потому что в глубине душе он знает что он грешен, и только благодаря Христу в его жизни что-то у него получается. Его опора не есть его эго, а Христос. С этим человеком можно поговорить обо всем, о чем ты думаешь, за что переживаешь и о чем мечтаешь. И ты знаешь, что он не осудит тебя, а просто выслушает, может что-то посоветует или просто промолчит. Когда он обличает тебя, тебе легко принять это обличение, потому что он это делает со смирением и искренней любовью к тебе. Его жизнь говорит громче, чем его слова. И после разговора с таким человеком ты чувствуешь, что хочешь поговорить с ним ещё. И ты невольно ловишь себя на мысли, что хотел бы иметь такие качества, как этот человек.

Какой мир ты творишь вокруг себя?

Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними, ибо в этом закон и пророки.

(Матфея 7:12)

Каждый из нас создает определенную атмосферу вокруг себя. Другими словами, мы творим наш собственный мир вокруг нас. То, что мы говорим о ком-то, думаем и как поступаем — это все влияет на людей, которые находятся рядом с нами. Для Христа не было безразлично то, как мы ведем себя по отношению к другим людям, поэтому он дал нам золотое правило, которое является мерилом в наших поступках к окружающим. Если мы неуверенны, правильно ли мы поступаем с другим человеком, мы можем всегда задать вопрос, хотел бы я, чтобы так поступили со мной?

Я слышал историю об одном пастыре, который был очень строг и требователен ко всем. Он не раз использовал Библию для того, чтобы обличить и показать кому-то его ошибки. Он критиковал людей, и не раз указывал людям, какими им надо быть и кем они не являются. Прошло время и сам этот пастырь начал переживать большие трудности в своей жизни. Ему было очень трудно проходить через кризис в своей жизни. И что интересно — никого не оказалось рядом возле него,  кто смог бы понять и поддержать его в этот нелегкий период жизни, через который он проходил. Наоборот, он встретил критику и обличение от своих близких и знакомых, взятых из той же Библии, которою использовал он для того, что бы обличить их. Почему? Это был мир, который он создал вокруг себя своими руками. И он же пострадал от этого мира. Нам надо быть аккуратными в том, какой мир мы создаем вокруг себя, потому что однажды мы можем стать жертвой того мира, который создали сами.

Иисус видит в нас то, чего другие не видят

Нафанаил говорит Ему: почему Ты знаешь меня? Иисус сказал ему в ответ: прежде нежели позвал тебя Филипп, когда ты был под смоковницею, Я видел тебя (Иоан. 1:48)

Когда мы смотрим на людей вокруг нас, мы видим только то, что снаружи, а не внутри человека. И часто мы делаем свои выводы, не видя самого главного: качеств его души. Но Господь Иисус сказал, “… вот подлинно Израильтянин, в котором нет лукавства.” (Иоан. 1:47) Только Христос видит наше сердце и видит, что в этом сердце. Христос увидел что в сердце Нафанаила нет лукавства. А что насчёт нас? Если Христос посмотрит в нашу душу, может ли Он сказать также? Как важно не носить в своей душе обиду, горечь или лукавство. Библия нам говорит, “Итак, отложив всякую злобу и всякое коварство, и лицемерие, и зависть, и всякое злословие, Как новорожденные младенцы, возлюби́те чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение; Ибо вы вкусили, что благ Господь” (1 Пет. 2:1-3) Это обращение к верующим людям, значит, верующий человек может иметь злобу, коварство или зависть в своей душе.

Нафанаил спросил, почему или откуда ты знаешь меня? Христос знает наши вопросы, нужды и проблемы даже перед тем, как мы прейдём к Нему с ними. В ответ Христос дал сигнал Нафанилу, который мы до конца не до сего дня: «когда ты был под смоковницею, Я видел тебя». Сигналом была “смоковница”, очевидно, что-то произошло под этим деревом, о чем знали только Нафанаил и Иисус. Это было чем-то личным и сокровенным, недоступным для человеческих глаз, но Бог сердцевидец и Он знает что происходит внутри нас. Вот почему реакция Нафанаила была “Равви́! Ты — Сын Божий, Ты — Царь Израилев”!

У каждого из нас есть своя смоковница, под которой видит нас Иисус. У одного человека этой «смоковницей» могут быть тихие молитвы ночью в подушку со слезами, или громкая моль о прощении в церкви, или постоянные мольба наедине с Господом о том, что волнует нас уже ни один год. Но что самое утешительное — это то, что Христос видит нас под нашей смоковницей, и Он знает нас.

Судя по времени…

Всему своё время, и время всякой вещи под небом

Бог говорит, что всему есть своё время в нашей жизни. Есть время работать и отдыхать, есть время для нашей семьи и наших друзей, есть время для наших интересов и время для заботы о других людях. Есть время для многих моментов в нашей жизни. И нет ничего плохого в том, что мы уделяем всему этому время. Важно то, что Бог дал нам время. И Он дал нам его для Него. Бог дал нам время, чтобы мы росли духовно. Используем ли мы это время для этого, или мы используем его на что-то другое? Не получается ли у нас так, как Павел говорил в послании к Евреям: “Судя по времени, вам надлежало быть учителями; но вас снова нужно учить первым началам слова Божия, и для вас нужно молоко, а не твёрдая пища” (5:12)? Судя по времени сколько ты был христианином, являешься ли ты тем, кем должен быть? Ответ на этот вопрос можешь дать только ты. Судя по времени, мы можем сказать, в каком мы должны быть состоянии. Итак, попросим Христа, чтоб Он дал нам желание уделять время для Бога в этой занятой жизни! Не расстраивайся, если ты потратил много времени напрасно. Христос даёт тебе новый шанс сегодня, чтобы ты начал уделять больше времени для Него. Он хочет проводить время с тобой в твоей молитве, чтении Библии, служении, свидетельстве другим о Нём, в твоих проблемах и твоём счастье. Он хочет, чтоб ты больше времени проводил с Ним. Дорогой друг, пожалуйста, не говори Ему: “У меня нет времени”.